12月22日は何の日?今日は「冬至かぼちゃ」

 

 

おはようございます、まちゃはるです。

記念日は毎日です。

 

一年中365日(閏年は366日)

といいたいところですが、

今回は記念日とはちょっと違う日を

取り上げさせてください。

 

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私はこの食材はとても良いものであり、

1年に1回だけのものです。

 

その中でもなるべく明るく、美味しい話題に

スポットを当てたいと思います。

 

というわけで12月22日ですが、

私の独断と偏見で注目する日を

ピックアップしたいと思います。

 

てなわけで12月22日は何の日かというと

冬至かぼちゃの日

 

皆さんは「かぼちゃ」は好きですか?

 

私はは大好きです。

 

なんたってこの題材で

記事を書いているぐらいですから(笑)。

 

かぼちゃは野菜としても使われていますが

スイーツとしても使われています。

 

栄養価も高いので万能食材と言えますね。

 

昔から

冬至にかぼちゃを食べると風邪をかない

と言われていますよね。

 

これは迷信なんでしょうか、

それとも根拠があるのでしょうか。

 

そんなかぼちゃについて

迫っていきたいと思いました。

 

そこで、「冬至かぼちゃ」の由来と

「かぼちゃ」の効能について

取り上げていきます。

 

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豆知識①「冬至かぼちゃ」の由来

 

冬至にかぼちゃを食べるという由来は

昔のことでした。

 

飽食と言われる現在では考えられませんが、

昔は冬至の時期の食糧不足が深刻でした。

 

冬至の時期といえば収穫の時期も終っており

農産物等が不足してしまいます。

 

また、動物の冬眠も重なって

ますます食糧不足が深刻な時期です。

 

現在では当たり前になりましたが

冷蔵庫やカンズメなど保存食があって

1年を通して美味しい食材が

手に入りますね。

 

しかし、当時はそんなものはありませんから

冬至では食糧不足ゆえ、

冬を越せるかすら心配された状況でした。

 

そんなときに食べられていたのが

かぼちゃでした。

 

かぼちゃは栄養が豊富なうえ、

長持ちする食材ですから

重宝されていました。

 

つまり、かぼちゃは冬の

栄養源として重宝されていたのですね。

 

これが「冬至かぼちゃ」の由来です。

 

冬至かぼちゃの由来はわかりましたが、

冬至かぼちゃを食べると風邪をひかない

と言われています。

 

実際のところどうなのか、かぼちゃについて

迫っていきたいと思いました。

 

ということで、かぼちゃの栄養と効能

について取り上げていきます。

 

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豆知識②栄養と効能

 

 

豆知識②-1.β-カロテン

 

β-カロテンは胃の中で「ビタミンA」

に代わります。

 

「プロビタミンA」と呼ばれるゆえんです。

 

ビタミンAの効能の一つとして

抗酸化作用があります。

 

抗酸化作用=活性酸素の発生の抑制

活性酸素=諸悪の根源

(またこれかと言われそう)

 

また、ビタミンAは皮膚や粘膜の素

になったり髪に毛の健康、視力の維持に

効果があることが期待されています。

 

さらに、免疫力を高める効果

期待されています。

 

この「免疫力を高める効果」こそが

「風邪をひかない」といわれるゆえん

ですね。

 

 

豆知識②-2.食物繊維

 

かぼちゃには食物繊維が

豊富に含まれています。

 

食物繊維は腸内環境を整え、

便秘の予防・改善効果

期待できます。

 

これによりダイエット効果も

期待できます。

 

 

豆知識②-3.カリウム

 

かぼちゃにはカリウムが

豊富に含まれています。

 

塩分を取りすぎると高血圧になる

恐れがあります。

 

塩分を摂り過ぎると塩分に含まれる

ナトリウムンが体内で増加

してしまいます。

 

しかし私達の体はナトリウムの濃度を

一定に保とうとするため、その分

水を欲してしまいます。

 

これがしょっぱいものを食べたときに

のどが渇くゆえんです。

 

水を大量に飲むと血液が増えて

高血圧になってしまいます。

 

そこで登場するのがカリウム。

カリウムはナトリウムと結合して体外に

ナトリウムを排出することが期待できます。

 

これで高血圧が予防できれば動脈硬化を始め

脳卒中や心筋梗塞等の生活習慣病の予防効果

が期待できます。

 

ただ、腎臓疾患を患っている人は

「カリウム制限」を受けているはずなので

食べる量には注意が必要です。

 

 

豆知識②-4.アンチエイジング効果

 

かぼちゃにはβ-カロテンの他に

ビタミンC、ビタミンEが

豊富に含まれています。

 

これらにも抗酸化作用があり、

老化を予防する効果が期待できます。

 

 

12月22日は何の日?まとめ

 

今年は12月22日が「冬至」。

「冬至」といえば「かぼちゃ」。

 

「冬至かぼちゃで風邪をひかない」

といわれてきましたが、

栄養的に言ってもそれは

正しいということがわかります。

 

昔の人は栄養のことまでは

わからなかったんでしょうけど、

先人の知恵には頭が下がるばかりです。

 

野菜として食卓に並べることもできますが、

かぼちゃが持つ甘みを利用して

スイーツとして食べることもできますね。

 

皆さんも「冬至」の日に

かぼちゃを食べて風邪予防をしませんか。

 

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