【12月22日は何の日】豆知識~今日は「冬至かぼちゃ」

 

 

こんばんは、まちゃはるです。

記念日は毎日です。

 

といいたいところですが、

今回は記念日とはちょっと違う日を

取り上げさせてください。

12月22日は何の日かというと

冬至かぼちゃの日

 

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あなたは

かぼちゃ

は好きですか?

 

私はは大好きです。

 

かぼちゃは野菜の中では

指折りの甘さを持っています。

 

そのため、野菜のみならず

スイーツとしても使われています。

 

また、かぼちゃは栄養価も高いので

万能食材と言えますね。

 

昔から

冬至にかぼちゃを食べると

風邪をひかない

と言われていますよね。

 

これは迷信なんでしょうか、

それとも根拠があるのでしょうか。

 

そんなかぼちゃについて

迫っていきたいと思いました。

 

そこで、「冬至かぼちゃ」の由来と

「かぼちゃ」の栄養と効能について

取り上げていきます。

 

 

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豆知識①「冬至かぼちゃ」の由来

 

冬至にかぼちゃを食べるという由来は

食糧不足が深刻な頃。

 

冬至の時期といえば文字通り

冬の時期。

 

冬は秋の収穫の時期も終っており

農産物等が不足してしまいます。

 

また、動物も冬眠jに備えて

食料を調達する時期。

 

食糧不足に動物の冬眠が重なって

ますます食糧不足が深刻な時期

になってしまいます。

 

現在では当たり前になりましたが

冷蔵庫や缶詰など保存食があって

1年を通して美味しい食材が

手に入りますね。

 

しかし、当時は冷蔵庫や缶詰は

ありませんから食糧不足ゆえ、

冬を越せるか心配された状況でした。

 

そんなときに食べられていたのが

かぼちゃ。

 

かぼちゃは栄養が豊富なうえ、

長期保存がきく食材

ですから重宝されていました。

 

つまり

かぼちゃは冬の栄養源

として重宝されていた

のですね。

 

これが「冬至かぼちゃ」の由来です。

 

冬至かぼちゃの由来はわかりましたが、

冬至かぼちゃを食べると

風邪をひかない

と言われています。

 

実際のところどうなのか、かぼちゃについて

迫っていきたいと思いました。

 

ということで、かぼちゃの栄養と効能

について取り上げていきます。

 

 

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豆知識②栄養と効能

 

 

豆知識②-1.β-カロテン

 

β-カロテンは胃の中で「ビタミンA」

に代わります。

 

「プロビタミンA」と呼ばれるゆえんです。

 

ビタミンAの効能の一つとして下記の記事

 

【ビタミン】の効能と摂取過剰・不足による影響、豊富に含まれている食材

 

にあるように

抗酸化作用。

 

抗酸化作用=

活性酸素の発生の抑制

 

活性酸素=諸悪の根源

 

また、ビタミンAは皮膚や粘膜の素

になったり髪の毛の健康、視力を維持する効果

が期待できます。

 

これにより

免疫力を高める効果

が期待されています。

 

この

「免疫力を高める効果」こそが

「風邪をひかない」といわれる

ゆえん

 

なるほど、かぼちゃは栄養価が高いですが

その中でもちゃんと免疫力を高める効果が

期待できる成分が含まれているんですね。

 

「冬至かぼちゃを食べると

風邪をひかない」

というのはあながち迷信では

なさそうですね。

 

ということは、「冬至」と言わず、

日頃からかぼちゃを食べていたら

風邪をひきにくくなるのでは

ないでしようか。

 

 

豆知識②-2.アンチエイジング効果

 

かぼちゃにはβ-カロテンの他に

ビタミンC、ビタミンEが

豊富に含まれています。

 

ビタミンC・Eも

抗酸化作用により、

老化を予防する効果

が期待できます。

 

つまり、ビタミンA・C・Eは共に

「抗酸化作用」が期待できます。

 

「ビタミンACE(エース)」

と呼ばれるゆえんですね。

 

 

豆知識②-3.食物繊維

 

かぼちゃには食物繊維が

豊富に含まれています。

 

食物繊維は

腸内環境を整え、

便秘の予防・改善効果

が期待できます。

 

これによりダイエット効果や美肌効果も

期待できます。

 

 

豆知識②-4.カリウム

 

かぼちゃにはカリウムが

豊富に含まれています。

 

塩分を摂りすぎると高血圧になる

恐れがあります。

 

塩分を摂り過ぎると塩分に含まれる

ナトリウムが体内で増加

してしまいます。

 

しかし私達の体はナトリウムの濃度を

一定に保とうとするため、ナトリウム濃度を

下げるため、水を欲してしまいます。

 

これがしょっぱいものを食べたときに

のどが渇くゆえんです。

 

水を大量に飲むと血液の量が増えて

高血圧になってしまいます。

 

そこで登場するのがカリウム。

 

カリウムは下記の記事

 

【ミネラル】の効能と摂取過剰・不足による影響、豊富に含まれている食材

 

にあるように

ナトリウムと結合して、体外に

ナトリウムを排出する効果が期待できます。

 

これで高血圧が予防できれば動脈硬化を始め

脳卒中や心筋梗塞等の

生活習慣病の予防効果

が期待できます。

 

 

ただ、腎臓疾患を患っている人は

摂りすぎた分のカリウムを排出することが

できず、心臓に負担をかけてしまいます。

 

そのため、

「カリウム制限」を受けているはずなので

食べる量には注意が必要です。

 

 

12月22日は何の日?まとめ

 

今年は12月22日が「冬至」。

 

「冬至」といえば「かぼちゃ」。

 

「冬至かぼちゃで風邪をひかない」

といわれてきましたが、

栄養的に言ってもそれは

正しいということがわかります。

 

昔の人は栄養のことまでは

わからなかったんでしょうけど、

先人の知恵には頭が下がるばかりです。

 

野菜として食卓に並べることもできますが、

かぼちゃが持つ甘みを利用して

スイーツとして食べることもできますね。

 

あなたも「冬至」の日に

かぼちゃを食べて風邪予防をしませんか。

 

 

 

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